WTO:疫情推高贸易成本 后续或继续上升

  世界贸易组织(WTO)日前发布了题为《新冠肺炎全球大流行时期的贸易成本》的研究报告。该报告评估了新冠肺炎疫情对旅行、运输、贸易政策和不确定性等贸易成本关键组成部分的影响,认为新冠肺炎疫情推高了贸易成本,而且在疫情得到控制后,贸易成本可能还会继续上升。

  报告分析了疫情推高贸易成本的具体因素。一是交通运输成本升高。该项成本占贸易成本的三分之一多,只要与疫情有关的限制措施仍然存在,包括交通运输成本在内的贸易费用或继续大幅度增加,进而推高贸易成本。货运服务绩效对制造业贸易成本至关重要。自新冠肺炎疫情暴发以来,海上、陆地和航空运输均遭受打击,尤其是空运出现了严重中断和货运运力大幅下降的严峻局面。尽管边界关闭、旅行限制、卫生防护和道路管制等措施是疫情应对措施的重要组成部分,但这些措施严重影响了国际运输,直接影响了货物贸易和服务贸易。商务旅行是重要的经济活动之一,其对维持贸易关系和管理全球价值链具有重要意义,但疫情对商务旅行造成了严重破坏。

  二是贸易政策壁垒和监管差异阻碍贸易便利化,造成贸易成本上升。贸易政策壁垒和监管差异至少占所有部门贸易成本的10%。这方面的影响因素包括关税和非关税措施、临时性贸易壁垒、监管差异及跨境成本、缺乏投资便利化或知识产权保护措施等。虽然疫情促使关税和监管在促进进口方面发生了一些积极变化,但这些积极措施迄今只对一小部分全球贸易产生了影响。

  三是高度不确定性放大了贸易成本对国际贸易的影响,对新兴和发展中经济体造成了特别沉重的打击。不确定性增大推高了现有贸易相关成本,导致贸易融资收缩并对贸易融资流动构成压力,对企业投资新市场和发展新贸易关系意愿也产生了抑制作用。数据显示,2020年第一季度全球贸易不确定程度比伊拉克战争和非典 (SARS)期间的不确定程度高出60%。

  报告指出,目前许多国家政府已采取相关措施,旨在减轻疫情对经济活动的干扰,努力保持贸易流动。如免除对运输从业人员的旅行限制、提高信息和通信技术质量和使用率等。预计疫情得到控制后,推高贸易成本的许多情况将会缓解,但一些影响因素或持续存在。例如,旅行限制措施或继续严重扰乱贸易和商业;航空业受疫情影响而出现整合,或导致航空运输成本继续上升;贸易政策不确定性减少或增加将造成各国政府贸易政策波动,进而对与不确定性相关的贸易成本增减产生重要影响。从长远来看,信息和通信技术基础设施质量对各经济体提高危机应对能力至关重要。因此,提高信息和通信技术基础设施质量将是各经济体今后应对疫情冲击的重要政策选项。此外,由疫情危机催生的海关和监管程序数字化转变,未来也将对降低相关贸易成本产生作用。

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